Augmented Cities – Where did the night go?

The Berlin Institute for Migration and Integration Studies and the Institute for European Ethnology at Humboldt-Universität zu Berlin announce the upcoming conference, 21-23 April 2021.

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The Berlin Institute for Migration and Integration Studies and the Institute for European 
Ethnology at Humboldt University Berlin are announcing their
 upcoming conference
"Augmented Cities – Where did 
the night go?".
The conference focuses on technology, labour and the 
transformation of the 
urban night in digital times.

New technologies and business models are increasingly blurring binary
frontiers between day-time and night-time. Digital technology
fundamentally transforms the city and thus our urban public space. It
also enables a fundamental transformation of the urban night through the
expansion of technological infrastructures and the growing ubiquity of
platform-based services. As a result, we are living with highly
networked infrastructures, in augmented cities. In many urban centres
throughout Europe, this transition entails dramatic implications for the
convergence of digital infrastructures with physical space and temporal

The ongoing extension of daytime activities into the urban night and the
24/7 city, have been widely discussed. Well-known drivers of this
extension of the day into the night are to be found in the
flexibilization of working hours, outsourcing across time zones, and the
expansion of street lighting, night traffic, nightlife, and, of course,
the service sector. The effects of the internet and the use of numerous
terminal devices for urban nightlife are proving to be disruptive. Here,
understanding the 'digital shift' is of vital importance if we want to
understand the blurring between day and night.

Cities are becoming brighter and brighter thanks to computer-aided LED
lighting systems. ICT-Service labour is often outsourced across the
globe, which is leading to a re-territorialization of temporalities and
global inequalities of labour and time. Concrete digital infrastructures
enable workers to extend their work activities into the night-time urban
space. At the same time, platforms are emerging that expand consumption
possibilities at night and people increasingly ask for services that
other people have to work for at night. Thus, a new spatial
configuration of the usage of the night is emerging. Online platforms
react to the progressive flexibilization of work. They close gaps in
supply, as they make the most diverse basic human needs conveniently
accessible 24/7, organized with the help of algorithms.

In depicting these transformations driven by digital media it is often
overlooked that this is not a technologically determined, purely
machine-driven process. Rather, the maintenance of these infrastructures
requires constant human labour. These technologically augmented cities,
often referred to as “smart cities”, create huge demand for labour,
which also shapes the city at night. Migrant workers are often the
backbone of this digitalized infrastructure. In tribute to one of the
pioneers of Hip-Hop culture, Gil-Scot Heron, and his outstanding song,
we would like to reiterate the question “Where did the night go?”
under conditions of digital and pandemic times. In our conference, we
aim to bring perspectives on technology, labour and urban space in
dialogue with considerations on the loss of the night and the conditions
of migrant labour, as the often "obscured side” of our new bright city

"Augmented Cities – Where did the night go?" is the second conference
linked to a three-year transdisciplinary research project exploring
nocturnal publics in eight cities in the Netherlands, Ireland, UK,
Germany, Denmark and Portugal. The conference will take place from 21th
– 23rd April 2021 at Humboldt University in Berlin. For now, we assume
that most of the lectures will be held online, due to Coronavirus

In order to accommodate the maximum number of presenters, presentations
should be kept to maximum of 20 minutes. Proposals will be reviewed by
the NITE research team. Proposals related to cities in the countries
named above will be prioritized.

This event aims to be a platform for sharing ongoing or recent research,
in order to open a critical and interdisciplinary debate, and boost
networking, bringing together academia and society.


Nähere Informationen

Manuela Bojadžijev & Laura-Solmaz Litschel

augmented-cities[ at ]